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 腔棘鱼
 

腔棘鱼? 腔棘鱼又称“空棘鱼”,英文名(coelacanths),由于脊柱中空而得名。由于科学家在白垩纪之后的地层中找不到它的踪影,因此认为这个登陆英雄已经告别了世间,全部灭绝了。在1938年,接近圣诞佳节的某一天,在非洲南部的科摩罗群岛附近捕到一条可以当“活化石”的鱼,而受到全世界的瞩目。此鱼被推测是在约3.5亿年前出现,6500万年前即已绝灭的总鳍类(有穗边鳍的同类)中的一种腔棘鱼。总鳍鱼类不但能呼吸空气,而且能使用鳍来当作脚走路,这是鱼类向两栖类进化的重要证据。在距今4亿年前的泥盆纪时代,腔棘鱼的祖先凭借强壮的鳍,爬上了陆地。经过一段时间的挣扎,其中的一支越来越适应陆地生活,成为真正的四足动物;而另一支在陆地上屡受挫折,又重新返回大海,并在海洋中寻找到一个安静的角落,与陆地彻底告别了。

所谓腔棘鱼,人们认为它第一次出现是在3.5亿年前的泥盆纪,曾经昌盛一时,分布在许多地方。但从1亿中前开始衰退,到7500万年前的中生代末期,它的踪迹便从地球上消失了,仅仅留下了化石。

腔棘鱼这个安静的角落就是11000米深的海底。众所周知,人类入海比登天还要难。首先是巨大的压力:水深每增加10米,压力就要增加1个大气压。在11000米深的海底,压力将高达1100个大气压,别说人的血肉之躯,就是普通的钢铁构件也会被压得粉碎。还有海底的恶劣环境:黑暗、寒冷!太阳光进入海中很快被吸收。10米处的光能只及海洋表面的18%,100米深处则只有1%了。光线稀少,热量自然难留,水下的寒冷、黑暗可想而知。然而,腔棘鱼通常生活在非常深的海底,并把自己隐藏在海底礁石的洞穴里。在恶劣的海底世界里,它们以生存为目标,不断给自己施加压力,学会与压力共处,在自己创造的历史里痛并快乐地生存着,超乎想象地存在了4亿年!

  这是世界上已知最古老的鱼类,在1930年代被渔民捕获两条之前,都以为这种鱼已经灭绝了。 科学家本来也认为腔棘鱼只生活在非洲东部,但是,一九九八年有人在印尼苏拉威西岛北部的万鸦老海域捕获一条腔棘鱼。最近印度尼西亚渔民在万鸦老海域捕获一条珍稀的腔棘鱼,这条腔棘鱼在一家濒海餐馆的鱼池内存活了十七个小时。法国、日本和印尼科学家已解剖了腔棘鱼,接下来还打算对它进行基因分析。

由于这条鱼是在靠近沙滩、水深只有一百零五米的地方捕获,因此科学家接下来要研究的是,印尼腔棘鱼的栖息水域是否比非洲腔棘鱼的还要浅。?
其他消息:
报载:前不久,德国科学家乘坐微型潜艇,在科摩罗群岛附近的西印度洋深处拍摄到 6条极为罕见的原始鱼——“腔棘鱼”。这种鱼曾被认为是水生动物和陆生脊椎动物之间一个重要进化链节,早已绝种。通过对这些"活化石"照片的分析,将可能弄清楚陆地脊椎动物的水生祖先……
居住在南非与马达加斯加岛上的土著渔民,在南非东伦敦海面上,偶然捕到一条奇怪的鱼。这条鱼长约1.4米,重约37千克,全身披满泛着紫铅色光泽的鳞片。它的头部特别坚硬,简直像鼓着一层铠甲。更为奇特的是,它的胸和腹部两侧各长着两个又粗又长的鳍,宛如兽类的腿。当船长触摸到它的身体时,那条怪鱼便猛地跃起,张开长着锋利牙齿的大嘴,像要吃人似的。受了惊吓的船长到附近的博物馆进行调查,只听说这是一种珍稀鱼类,其他便一无所知了。于是他把这条鱼画成草图,带着去请教南非格雷厄斯敦大学的鱼类学家史密斯教授.教授不禁惊叫起来:“腔棘鱼竟还活着,这真叫人难以置信! 几千万年前就应绝种的鱼竟还活着……”
所谓腔棘鱼,人们认为它第一次出现是在3.5亿年前的泥盆纪,曾经昌盛一时,分布在许多地方。但从1亿中前开始衰退,到7500万年前的中生代末期,它的踪迹便从地球上消失了,仅仅留下了化石。
然而,遗憾的是当史密斯教授在船长的陪同下驱车来到东伦敦海面时,看到的却只是一堆鱼骨、紫铅色的鳞片和巨大的鳍。原来,当船长离船登岸后,那些不知底细的渔民已经把鱼肉吃光了。
尽管如此,人们仍然可以肯定这是原始鱼——腔棘鱼.这种曾被认为现代兴能看到化石的鱼,至少有一条活到了现在。这样,就有理由认为在什么地方还有它的同类,因为仅有一条鱼是无法生存几千万年之久的。父生子,子生孙……经过无数代的繁衍,它们才得以延续下来啊!
腔棘鱼  想到这里,史密斯教授立即画了宣传画。画上绘有腔棘鱼的形状,并用英文、法文和葡萄牙文写着:“找到此鱼的人,每条鱼给赏金100英镑。”这张画印刷了几千张,散发到濒临印度洋的非洲海岸地区。
以上所述,是1938年12月发生的事情了。
史密斯教授为什么这样不遗余力地寻找腔棘鱼呢?通常认为,远古时代陆地上没有动物存在,现在生活在陆上的动物,其祖先是从海上迁移来的。在鱼类和其他无足动物向陆上动物进化的时期,海里洄游着一种长腿的鱼,它的腿(其实应是鳍——编者)相当发达,甚至像两栖动物那样,能在岩石上和树上爬行。这种鱼由于它脊背上的骨刺不像普通鱼那样突出在外,而有相当部分中间是空的,故专家命名为腔棘鱼。假如用青蛙的成长过程来形容鱼向陆上动物进化过程的话,那腔棘鱼正好相当于长腿时期的蝌蚪。
    现代科学研究表明,由海中上陆的动物,最初演变为类似青蛙、晰赐的动物,接着又进化为鸟类和四足哺乳动物,进而从中产生了人类这种高等动物。
史密斯教授认为,腔棘鱼的出现,正好为人们打开了一个观察这条进化道路的窗口。但由于第二次世界大战爆发,寻找腔棘鱼的事,很快就被人们遗忘了。
战事的影响,并没有阻止史密斯教授的决心,漫长的战争刚一结束,他又投入寻找腔棘鱼的工作中去了。然而仍然一无所获。“难道腔棘鱼已经绝种了吗?捕到的那条腔棘鱼,会不会是最后一条呢?”教授的头脑中一直存在着这个疑问。
1952年12月10日,传来消息:在位于非洲东海岸与马达加斯加岛之间的科摩罗群岛附近又捕捉到一条活着的腔棘鱼。其后,到1955年7月,在科摩罗群岛近海150-270米的深处,共捕捉到15条这种鱼。直到这时,对此将信将疑的学者们终于不得不相信腔棘鱼的存在是事实。
前不久,德国科学家又一次在科摩罗群岛附近的西印度洋水深 l15-182米处拍摄到6条腔棘鱼照片。1.5米左右长的腔棘鱼时而倒立,时而仰游,时而倒游和做出其他不平常的动作。乍看,它们全身的鳍在乱七八糟地摆动,好像在跳“迪斯科”,仔细观察才发现,它的每个动作都是密切配合的,犹如骏马奔腾时四蹄的协调一样。

人们或许要问:这种同化石腔棘鱼形态没有多大变化的远古时代的鱼,何以竟能原模原样传给子孙,幸存到今天呢?

达尔文的“进化论”明确告诉我们:生物会随着环境的变化而进化,不能适应环境变化的就自然灭绝。

专家认为,腔棘鱼是错过了它的祖先向两栖动物进化的机会而遁人海底的那部分鱼的子孙。据研究分析,腔棘鱼起初是生活在淡水中的,后来随着地理、气候等环境变化,一部分爬上陆地,向两栖类动物进化;另一部分则移往海中,在深海的底部安家。由于深海水温几乎不变,水流也很缓慢,既没有陆地上那样剧烈的环境变化,也没有像陆地那样有那么多敌害——对生存构成威胁的动物,环境十分安定,进化的必要性不大,所以它才跨越巨大时空,相传3000多万代,以几乎是原始的形态幸存到今天。