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 蛇颈龙
 

1719年,著名的英国考古学家威廉·斯图克里得到了一块来自诺丁汉郡的奇怪头骨化石,限于当时的科学认识,斯图克里认定这块残破不堪的头骨是一只海豚或 者鳄鱼什么的东西·····时光转眼飞逝,整整100年过去了,英国科学家们开始重新认识这块头骨,觉得它是某种已经灭绝了的爬行动物,巧合的是,就在 1824年,玛丽·安宁小姐迎来了她继鱼龙化石后的第二个重大发现——她发掘出一副这种海洋古爬虫的完整化石,科学界将其定名为plesiosaur,意 思是“near-lizard”,中文就是蛇颈龙。

蛇颈龙
幻龙/伪龙
拉丁文名: Nothosaurus
英文名: Nothosaurs
体长: 3米
体重: 1吨
食物: 肉食,以鱼为主
生存年代: 三叠纪
生存地点: 欧洲
辨认要决: 四肢有脚趾和蹼
种类: 调孔类蜥鳍目

简 介

幻龙与长颈龙十分相似,和长颈龙比起来,幻龙的身体小且纤细,还不能完全适应水里的生活。而且幻龙的四肢并非如蛇颈龙一般呈鳍状,而是具有脚趾和蹼,因此可以断定幻龙可能可以长时间停留在陆地上以利于交配、生产等活动。
蛇颈龙

蛇颈龙的进化和分类

蛇颈龙这个物种一般认为是由幻龙进化来的,在三叠纪末期出现;白垩纪末期灭绝,生活年代基本和恐龙一样。尽管它的历史也和恐龙一样长,但是发展历程很不 一样,恐龙是越到末期越繁荣,蛇颈龙却是在侏罗纪之后不断地走下坡路,整个白垩纪蛇颈龙实际上是在苟延残喘,尽管最后的蛇颈龙继续演化到登峰造极的地步, 但这个物种其实已经没有多少品种了。

通常科学家把蛇颈龙可以分为两大类,一类长长脖子的蛇颈龙,另一类是短脖子大脑袋的上龙(上 次已经写过了)。这里只说说第一类,这类蛇颈龙注重发展长长的颈部,但是长脖子导致活动不灵敏,脑子指挥身体也慢,所以这类蛇颈龙估计象鲸鱼一样在海里游 荡,捕食小鱼。其实,蛇颈龙恐怕是古生物里分类最混乱的啦,至今仍是争论不休,有两分法,三分法,甚至分成五六类的都有,在这里我只是用传统的方法。
蛇颈龙

纯信龙(皮氏吐龙)Pistosaurus

纯信龙这个名字大家肯定很陌生,但皮氏吐龙相信还是不少人听过的。过去我一直以为是这个译名,但前几天在学校翻阅中科院古脊椎动物和古人类研究所的学报时,猛然发现“纯信龙”这个译法,所以还是采用权威的译法吧。

过去长期把纯信龙划分到幻龙类里,或者自成一个单独品种,但是1999年时已经确定它是一种极早期的蛇颈龙,还带着幻龙的身体特征。
蛇颈龙

蛇颈龙 Plesiosaurus
1824年,玛丽·安宁在她的故乡——英国莱姆里吉斯(Lyme Regis)发现了完整的蛇颈龙化石。蛇颈龙科就是以它来命名的。 蛇颈龙出现在侏罗纪早期,体长3米左右。典型特征是细小的头,宽大的喙部,头骨松果体开口很大。牙齿都是统一的细长形状,横切面是圆形的。蛇颈龙有些身体 特征比较原始,比如它的内鼻腔几乎位于外鼻孔的正下方——这说明它不能象后来的菱龙或其他蛇颈龙一样利用水流过鼻腔来闻气味。蛇颈龙结构紧凑,应该是积极 的捕猎者,而不是坐等猎物上门。
蛇颈龙

蛇颈龙品种:
Plesiosaurus dolichodeirus

侏罗纪
蛇颈龙


Plesiosaurus guilelmiimperatoris

侏罗纪

3.4m
蛇颈龙


Plesiosaurus brachypterygius

长2.5 -2.7 meters

侏罗纪
蛇颈龙


Plesiosaurus macrocephalus

英国

侏罗纪

3米长
蛇颈龙

菱龙 Rhomaleosaurus

菱龙几乎和蛇颈龙生活在同一个时期,身体比前者大一倍多。它的拉丁文原意是“robust-lizard”···我看叫做“乐百氏龙”更贴切啦,哈哈 ~~哦,不好意思,说正经的:这是一种难以分类的蛇颈龙科动物,它的外观开始出现上龙类的特征——较大的头骨,汤勺形身体。早期的分类有时候说它是蛇颈 龙,有时候又说它是上龙。可是从后来的研究看出,它应该和巨板龙(Macroplata,见上龙类)、西蒙雷斯特龙(Simolestes) 等分为独立的一类——菱龙类,而且从进一步的分析来看,这种分类是有足够科学依据的。菱龙比蛇颈龙进步的地方在于它的内鼻腔已经移到外鼻孔的下前方,这样 它在游泳时,水可以从嘴部流入(爬行动物没嘴唇,游泳就会漏水^_^,它们是关闭气管口的肌肉,而鲸鱼则是关闭鼻孔的肌肉。),穿过内鼻腔从外鼻孔流出, 菱龙就利用水流来嗅出猎物的方位。菱龙以后的蛇颈龙和上龙都继承了这种特殊的结构。
蛇颈龙

潜隐龙 Cryptoclidus
这个大家熟悉,在《与龙同行》里看见的蛇颈龙就是潜隐龙啦,它们生活在侏罗纪的晚期。潜隐龙名字的原意是“hidden clavicle”,即“隐藏的锁骨”。这种蛇颈龙恐怕是科学家最为了解的蛇颈龙,有大量的样本出土。它最大的特征是密密麻麻的细长牙齿,总数接近一百 颗,全部向外伸出露在嘴巴外面。估计它主要以乌贼或小鱼为食。潜隐龙体长8米,鼻腔结构和菱龙是一样的。

蛇颈龙

蛇颈龙

海鳗龙 Muraenosaurus
海鳗龙的名字就是海洋鲡鳗的意思。海鳗龙的出现标志着蛇颈龙类的进一步发展:它开始有了几乎和身体等长的脖子,牙齿和未来的薄片龙很相象,只是稍微大 些、数目少些。与它大大身材形成鲜明对比的是,海鳗龙的四个鳍并不大,尾巴也很短:这说明它不是游泳健将,主要靠埋伏或者突袭鱼群为主。从它开始,蛇颈龙 类走上了特化的道路,真正与上龙分道扬镳。
海鳗龙(Muraenosaurus)是生活在白垩纪晚期的一种脖子较短的蛇颈龙,身长约6米,身体扁平,尾短,四肢鳍状,能灵活地在海水中游泳,也能爬到岸上活动,生活方式很像今天的鳍脚动物,如海豹、海狮和海象等。
它们常游弋在离岸不远的海水中,将脖子抬起,脑袋露出水面,一旦发现鱼类或头足类等猎物,即迅速插入水中,以突然袭击的方式咬住猎物。
蛇颈龙
Mauisaurus

澳洲

长12米

白垩纪

蛇颈龙


Thalassomedon

头长47厘米,项长6米,牙长2吋,体长12米。

晚白垩纪
蛇颈龙

Thaumatosaurus 化石
蛇颈龙

Tuarangisaurus

晚白垩纪

???
蛇颈龙

Tuarangisaurus

蛇颈龙

Cimoliasaurus

白垩纪

澳洲

8米长

牙齿可达5厘米长。
蛇颈龙

Cimoliasauridae
蛇颈龙

Eretmosaurus

侏罗纪的蛇颈龙

3-4米长
蛇颈龙

Eretmosaurus 化石
蛇颈龙

薄板龙
学名:elasmosaurus platyurus
分类:蛇颈龙目薄板龙科
时代:白垩纪末期
分布:亚洲:日本 北美:堪萨斯
食性:肉食
体长:14米
与恐龙同时代生活在大海中的巨大爬行类,长颈和尖脚是其特征。它是已知最长的蛇颈龙,脖子长达8米,超过了它身体全长的一半。颈椎骨多达71节,头部相对较小, 口中排列着锋利的利齿,通过摆动长颈增加攻击范围从而猎食动物

薄 片龙一般长12米,光脖子就有6米了。它的颈部几乎是僵硬的,只能做小角度的弯曲,因此科学家分析它主要是把长长的脖子伸进鱼群里,而庞大的身体就留在远 处,这样鱼群不会受到惊吓,它就能趁机打开杀戒了;薄片龙的眼睛结构还可以看到立体图象,这可是很了不起,利于捕食鱼类;同时它脖子可能也起到了转舵的作 用。长脖子也有不少坏处,导致了薄片龙活动缓慢,而且难以逃避其他猛兽的突然袭击,这就是为什么很多薄片龙化石都是没有脑袋的:它们经常遭到沧龙的进攻, 因为反应迟钝而身首异处。薄片龙看起来巨大,其实对于比它嘴巴大的动物来说根本不是什么威胁。此外,它不可能是上岸产卵的,它太重了,上岸会喘不过气而憋 死,所以估计薄片龙是胎生动物。

另外有趣的是,它似乎更喜欢高纬度的冷水,在美国大陆的内海里几乎没有分布。
薄片龙的出现,显示蛇颈龙已经陷入了进化牛角尖,特化的生物往往最容易灭绝。果然蛇颈龙没能逃过白垩纪最后的考验,与恐龙成了难兄难弟。蛇颈龙也许是消失 了,但是它留给了人类无限的遐想,至今还有不少“海怪”、“湖怪”打着它的幌子在世界上游荡···也许蛇颈龙真的没有灭绝,它仍然在我们广沃的思想海洋里 翱游,自由自在·····
品种:

蛇颈龙

巨板龙 Macroplata
巨板龙生活在侏罗纪早期,是一种原始的上龙。它得名于大大的肩胛骨,这些肩胛骨发展成大块的腹底骨板,主要是用来支撑前鳍的。相对其他上龙来说,巨板龙 的构造还比较原始,之所以把它分类为上龙主要是看它窄长的口鼻部,而且它的脖子只比头骨长两倍而已。巨板龙身材不大,只有4到5米左右,27块椎骨(有些 资料是29块,而晚期蛇颈龙代表——薄片龙的椎骨多达71块!)。

巨板龙外观还保持着祖先的样子,和真蛇颈龙类很象。

蛇颈龙

泥泳龙 Peloneustes

也 许大家会奇怪为啥这种上龙有如此古怪的名字,其实这是因为它的化石出土在英国牛津郡的粘土层里,泥泳龙生活在侏罗纪晚期,已经有所进化,它的椎骨减少到 22块,牙齿上有十分独特的一条垂直轴线从底部延伸到牙齿中部。科学家还发现泥泳龙的颈骨下面还有一条类似“龙骨”一样的组织,估计是用来支撑用的,但是 这样肯定使它的脖子转动不灵活。泥泳龙的后鳍比前鳍要大,这与大多数的蛇颈龙恰恰相反,显示出它是一位速游专家。

从泥泳龙开始,上龙类的特征——大嘴短脖子逐渐明显起来。
蛇颈龙

上龙Pliosaurus

上 龙是上龙科中首先发现的,这主要是欧文的贡献,他在1841年对这种动物进行了研究并予以命名。关于上龙与滑齿龙的关系一直以来科学家都争论不休,有人认 为它们其实是一种动物;而有些人又说上龙的口鼻部比较窄,头骨也比较深凹些,并且上龙的牙齿横截面是三角形的,滑齿龙的则是圆形。上龙生活在侏罗纪中晚 期,欧洲和南美都有出土。上龙的身材很大,长度有10至12米,脑袋就有两米长。

蛇颈龙



蛇颈龙

Umoonasaurus

科学家最近确定发现了一个远古水生爬行动物的新物种,它们生活在地球上恐龙存在的年代。

这种动物被命名为Umoonasaurus,大约生活在1.15亿年前的澳大利亚的海岸水域里。那时,澳洲大陆要比现在更靠近南极洲。

蛇颈龙是一种庞大的水生的爬行动物,它有着健壮结实的身体,短尾巴以及像浆一样的四肢,有的还有着细长的脖子,另外一些则比较短。

这种叫做Umoonasaurus新物种区别于蛇颈龙的主要特征是它有着高而细的头冠,以及在尾巴末梢有许多融合在一起的椎骨,这些骨头被认为是用来支撑一条细小的尾鳍。

这个新发现物种的详细信息将被刊登在即将出版的英国皇家学会的《生物书简》当中。

“侏罗纪时代的虎鲸”

这种叫做Umoonasaurus的爬行动物属于最高等的水生食肉动物rhomaleosaurids的一个种群。领导这项研究的澳大利亚博物馆阿德莱德大学的本杰明·科尔说:“它相当于就是侏罗纪时代的虎鲸(生活在现代的一种凶猛的食肉鲸)。”

不像其他的水生食肉动物,Umoonasaurus有着大大的脑袋,短粗的脖子,而且相对的比较大,它能长到大约2.5米,小小的脑袋长在细细的像柄一样的脖子上面。

Umoonasaurus这种爬行动物比蛇颈龙活得更长,它生活在恐龙存在的时期,也就是在地球上最著名的物种大灭绝之前。

虽然,现在的澳大利亚并不是很冷,但从它的许多地质史可以看出,它曾是南极大陆的一部分。只是大约在5000万年前才与南极大陆分离飘向了北方。当Umoonasaurus生活在白垩纪时期时,澳大利亚大陆处在南纬70度的地方。

Umoonasaurus能够在冰冷的海水里生活,使得它成为为数不多的生活在高纬度的蛇颈龙物种。研究人员猜测,这些海生动物可能已经进化了一种方式来应付寒冷的温度。
蛇颈龙
科尔和他的研究小组认为,这种动物是一种和哺乳动物一样的温血动物,能够控制它们的核心体温,或者它们像现代鲸一样随着季节的变化进行迁徙。