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 海星

 海星是棘皮动物门的一纲,下分海燕和海盘车两科,不过人们都俗称其为海星或“星鱼”。
海星  海星主要分布于世界各地的浅海底沙地或礁石上,我们对它并不陌生。然而,我们对它的生态却了解甚少。海星看上去不像是动物,而且从其外观和缓慢的动作来看,很难想象出,海星竟是一种贪婪的食肉动物,它对海洋生态系统和生物进化还起着非同凡响的重要作用。这也就是它为何在世界上广泛分布的原因。
??? 人们一般都会认为鲨鱼是海洋中凶残的食肉动物。而有谁能想到栖息于海底沙地或礁石上,平时一动不动的海星,却也是食肉动物呢!不过实际上就是这样。由于海星的活动不能像鲨鱼那般灵活、迅猛,故尔,它的主要捕食对象是一些行动较迟缓的海洋动物,如贝类、海胆、螃蟹和海葵等。它捕食时常采取缓慢迂徊的策略,慢慢接近猎物,用腕上的管足捉住猎物并将整个身体包住它,将胃袋从口中吐出、利用消化酶让猎获物在其体外溶解并被其吸收。任何人都知道,胃是用来消化食物的,可是有些动物却能把胃搬到体外,充当猎食的武器,这不能不说是猎食的奇观了。海星就是这样一种动物了。海星的身体呈五角星,外形看起来很温顺美丽,然而,它却是一种肉食性的棘皮动物,能把胃从口腔翻到体外,用来捕捉和消化食物。平时海星一动不动的伏在海底,或在海底匍匐前进,但是一旦遇上牡蛎等双壳纲的动物,它便杀气腾腾地一跃而起,美餐一顿了。海星有好几种捕食方式,每一种方式都离不开它奇特的胃。它或者与脘配合行动,先用腕抓住猎物,然后自己出击——或挤进壳肉,分泌消化液消化;或包住整个贝壳,使猎物窒息而死;或自己单独出击,悄悄地靠近猎物,把胃翻出体外,耐心等待,只要猎物打开贝壳,它便马上将自己的胃挤进去,猎物只好束手就擒。
???? 我们已知海星是海洋食物链中不可缺少的一个环节。它的捕食起着保持生物群平衡的作用。如在美国西海岸有一种文棘海星,时常捕食密密麻麻地依附于礁石上的海虹(淡菜)。这样便可以防止海虹的过量繁殖,避免海虹侵犯其它生物的领地,以达到保持生物群平衡的作用。在全世界有大约2000种海星分布于从海间带到海底的广阔领域。其中以从阿拉斯加到加利福尼亚的东北部太平洋水域分布的种类最多。
  海星海星与海参、海胆同属棘皮动物。它们通常有五个腕,但也有四六个,有的多达40个在这些腕下侧并排长有4列密密的管足。用管足既能捕获猎物,又能让自己攀附岩礁,大个的海星有好几千管足。海星的嘴在其身体下侧中部,可与海星爬过的物体表面直接接触。海星的体型大小不一,小到2.5厘米、大到90厘米,体色也不尽相同,几乎每只都有差别,最多的颜色有桔黄色、红色、紫色、黄色和青色等。
  在自然界的食物链中,捕食者与被捕食者之间常常展开生与死的较量。为了逃脱的捕食,被捕食动物几乎都能做出逃避反应。有一种大海参,每当海星触碰到它时,它便会猛烈地在水中翻滚,趁还未被海星牢牢抓住之前逃之夭夭。扇贝躲避海星的技巧也较独特,当海星靠近它时扇贝便会一张一合地迅速游走。有种小海葵每当海星接近它时,它便从攀附的礁石上脱离,随波逐流,漂流到安全之地。这些动物的逃避能力是从长期进化中产生的。避免了被大自然所淘汰的命运。
  尽管海星是一种凶残的捕食者,但是它们对自己的后代都温柔之至。海星产卵后常竖立起自己的腕,形成一个保护伞,让卵在内孵化,以免被其它动物捕食。孵化出的幼体随海水四外漂流,以浮游生物为食,最后成长为海星。
  海星的再生能力很强。因为它的行动又笨又慢,所以常常会被鱼、鸟撕碎,它的这种本领就是它的防御和繁殖的手段。它的再生能力是如此之强,以致只要还有一个腕,过了几天就能生出4个小腕和一个小口,再过一个月时间,旧腕脱落,又再生一个小腕,于是,一个五腕的海星得以重视。人们在海滨经常可以看到“断腿断臂”的海星,就是受过伤正在再生的海星。其实这种再生能力在低等动物中很常海星见。壁虎被敌人追赶紧迫时,能够断尾而逃。以保全性命。过上一段时间,断尾的壁虎又能重新长出一条新尾巴。一到冬天,章鱼就潜入海底,为了生存,它开始吃自己的脚爪。直到把八只脚爪都吃完为止,然后就闭眼不动了,等到第二年春天,它又长出八条新的脚爪。海参遇到敌害时,可以把自己的内脏全部抛出,以转移敌害的注意力,自己趁机逃之夭夭,大约50天后,它可以再生出一副新的内脏。
海星的经济价值不大,只能晒干制粉作农肥。由于它捕食贝类,故而对贝类养殖业十分有害。
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海星有着奇特的身体,身体如盘,有5只长触角如五角星,也叫星鱼,海星分布很广,全世界的海洋中都有海星,它们生活在潮间带和近岸的平静海域。大多栖息在海岸下层或水较深的岸边。种类繁多,就我国就有50多种,有如五角星似的罗氏海盘车,凸起如帽的面包海星,腕短而色蓝的海燕,腕细如爪的鸡爪海星和状如荷叶的荷叶海星等。 海星体色鲜艳,多呈鲜红、深蓝、玫瑰色、橙色,有的会在在粉红色的底色上点缀着紫色的虫纹状花纹和镶边,还有的在蓝色中带有红边。海星可以随环境变化改变体色,形成保护色。
      海星个体差异也挺大,已知最小的海星是海燕海星(Patiriella parvivipara),是伍佛盖.佩尼苏拉西海岸发现的,这种 海星最大的半径是0.45厘米,直径0.89 厘米。最大的海星生活在澳大利亚大堡礁,以珊瑚为食,触角伸开有几米长。
海星海星有很多奇特的地方:
  海星海星的捕食:当海星用腕和管足把食物抓牢后,不是送到嘴里“吃”,而是把胃从嘴里翻出来,包住食物进行消化,待食物消化后,再把胃缩回体内。
  海星看东西:海星不是用眼看物体,最近美、以两国科学家的最近研究发现,海星浑身都是“监视器”。海星的皮海星肤上有许多微小晶体,每一个晶体都能发挥眼睛的功能,获得周围的信息。每个晶体都是一个完美的透镜,尺寸远远小于现在人类利用现有高科技制造出来的透镜。海星的棘皮具有高度感光性,能通过身体周围光的强度变化决定采取何种隐蔽防范措施,另外还能通过改变自身颜色达到迷惑“敌人”的目的。
               海星分身术:海星分身术也是其一大特色,把海星撕成几块抛入海中,每一碎块会很快重新长出失去的部分,从而长成几个完整的新海星来。就是海星这种惊人的再生本领,使得断臂缺肢对它来说是件无所谓的小事。星