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 “海底花园”的建设者——桃色珊瑚


coral  在热带的浅海地区,生长着式样繁多、颜色各异的珊瑚,它们有的像密集的蜂巢,有的似丛生的灵芝,有的如同森林中蘑菇,还有的恰似枝丫茂盛的鹿角┄┄颜色有浅绿、橙黄、粉红、蓝、紫、白、褐┄┄这些千姿百态、五彩缤纷的珊瑚骨骼构成了巧夺天工的海底花园,桃色珊瑚就是其中极为珍稀的一个成员。
  桃色珊瑚因其体色桃红而得名。与其它珊瑚一样,也栖息在浅海之中,特别喜欢生长在水流快、温度高、比较清静的暖海地区,由无数单体共同生活在一起,大部分以群体方式附着在某一基底上,过着固定的生活。桃色珊瑚的形状如同枝条劲发的小树,每个珊瑚虫具有8个羽状的触手,其口道有1个口道沟,消化腔内具有8个隔膜,是体壁的内胚层和中胶层向腔内伸延而形成的。隔膜的下部游离,游离缘具有弯曲肥厚的隔膜丝。各隔膜的间距均相等,将消化腔分隔为8个小室,每室均与羽状触手的内腔相通。虽然珊瑚虫看起来好像是独立存在的,但群体中所有活的珊瑚虫的消化腔之间有共肉相连通,如果其中有某些个体受到伤害或没有饵料进食,过份饥饿,那么整个群体都要受到影响。桃色珊瑚的外胚层细胞能移入中胶层中分泌石灰质的骨针或骨片,骨片或骨针互相愈合成中轴骨骼。它的群体骨骼由于质地坚密,形状优美,色泽鲜艳,所以常被人们当成宝石,作为家庭饰物,或者雕琢成极具观赏价值的各种装饰品。
coral  古今中外,很多人都认为珊瑚是植物,因为不仅它的群体形状酷似植物,而且固定生长,不会移动。我国不少古籍中都有珊瑚“或生于山,或生于海”、“珊瑚生海底作枝柯状”、“珊瑚贯中而生,岁高二三尺,有枝无叶”等记载,明朝李时珍的《本草纲目》中则将其归入矿物类。在国外,人们也一直把珊瑚的触手当成花朵,甚至当科学家们发现了珊瑚的动物特性以后,仍认为其骨骼部分是植物性的。

  其实,珊瑚并不能消化无机物质,所以不是植物,而属于腔肠动物。它的每一个单体,称为珊瑚虫,构造比较简单,体形为辐射对称,身体内部为1个空腔,具有消化和循环的作用,称为消化腔或消化循环腔。体壁由两层细胞构成,好像一个双层口袋,体表的一层为外胚层,细胞有保护和感觉的功能,里面的一层为内胚层,主要有营养功能,两层细胞之间为中胶层。消化腔仅在顶部生有1个椭圆形的孔,作为食物的浮游动物、动物幼虫等由此进入体腔内消化,所以叫做口道;消化后剩下的残渣又从此孔排泄出来,所以又是肛门,这种口和肛门不分开的特点,说明它还是一种低等的动物。口道的周围有一圈长满纤毛的触手环绕,形似菊花,可以捕捉食物或振动引起水流进入口及消化腔中。腔肠动物是真正多细胞动物的开始,珊瑚虫的细胞已经开始分化出简单的组织,而且具有原始的肌肉结构和原始的神经系统。它还生有一种奇异的刺细胞,是腔肠动物特有的一种攻守武器,遍布于体表,尤其是在触手上特别多。刺细胞里有充满液汁的几丁质胶囊和螺旋状细丝,当受到刺激时,丝状体就向外翻出,如同手套的指端从内向外翻一样,并将毒素射入刺到猎物或入侵者的体内,使其麻醉或杀死。
珊瑚的生殖有两种方式。有性生殖是珊瑚虫通过消化腔内的隔膜上的卵巢和精囊产生精子和卵子,受精卵在消化腔中发育成具有纤毛的浮浪幼虫,然后外出自由游泳,固着后形成新群体的第一个珊瑚虫。珊瑚群体的增长则主要靠无性生殖,在群体的外部像树木出芽一样长出芽孢,每个芽孢又变成新的珊瑚虫,这样不断生长,形成互相联结、共同生活的群体。
珊瑚不仅具有重要的科学价值和观赏价值,而且还能为人类提供有医学和药用价值的物质。最近的研究表明,珊瑚中含有很多抗癌、抗菌、抗过滤性病毒和治疗疑难病症的特殊物质。从珊瑚有机体中提取的红藻胺酸,可用来诊断舞蹈病。珊瑚多孔的石灰石骨骼可望成为人体骨骼移植材料。此外,珊瑚能产生一种天然遮光剂,它的坚硬骨骼也可以开采作为砖石或烧制石灰。
桃色珊瑚在分类学上隶属于腔肠动物门、珊瑚虫纲、柳珊瑚目、红珊瑚科。我国将红珊瑚科中的红珊瑚属所有种类均列为国家一级保护动物,不过迄今为止在这个属中仅发现桃色珊瑚1种分布于我国领海。
coral  珊瑚在全世界大约有6000多种,根据其触手的数目,可以分为两大类,一类叫八放珊瑚,如桃色珊瑚等,每个珊瑚虫有8条羽状触手,另一类叫六放珊瑚或多放珊瑚,如石珊瑚等,其触手一般为6的倍数。在历史上还出现过四放珊瑚和五放珊瑚,它们均早已绝灭。六放珊瑚有少数单体生活的,直立生长,呈圆锥形、杯形和扁喇叭形等,群体有树枝状、叶状、盘状、球状、蜂巢状、卷心菜状或蔷薇状等。八放珊瑚都是群体生活,多数呈掌状分枝或扇状分枝,小的几厘米,大的达一两米。在热带地区,珊瑚繁殖迅速,生长快,老的不断死去,新的不断成长,骨骼也随之增添扩大,积沙成塔,由小到大,年深月久,就成为硕大的珊瑚礁,露出水面的就是珊瑚岛。我国的珊瑚岛主要有台湾附近的火烧岛、兰屿、澎湖列岛,海南岛沿岸岛屿和东沙、西沙、中沙、南沙等南海诸岛,它们几乎全是由生活在热带浅海的珊瑚和多孔螅、有孔虫和贝壳等构成的,其特征是由粘连的海洋动物骨架和松散的生物碎屑沉积物原地营造,具有海底隆起的构造的地形,能够抵抗风浪的冲击。这些珊瑚岛有的像巨舰,有的像扁舟,有的冲天耸立,有的近水低垂,有的尖似铁塔,有的圆如古堡,在茫茫无垠的大海中,隐约浮现,色彩缤纷,千奇百怪。
水面下的珊瑚礁生态系统和陆地上的热带雨林生态系统分别是海洋和陆地生物进化的两个顶点。世界上的珊瑚礁总面积达61.7万平方千米,虽然覆盖的洋底面积只占0.17%,但却是大约四分之一海底生物的栖息地,全世界的海产品也有十分之一捕自珊瑚礁,年产量达400万~800万吨,而且尚有大量的物种未被人们所认识,许多尚未开发的药用资源和新奇的化合物可能就在其中,因此有着“海洋中的热带雨林”之称。无论是生物学上还是进化论角度来说,珊瑚礁生态体系都占有非常重要的地位。
但是珊瑚礁也极易因气候变化、污染和人类的活动而受到破坏,因而也是世界上受威胁最大的生态系统。许多国家的沿海渔民仅把珊瑚礁当作食品市场和材料市场,毫不爱惜,沿海人口的密集和经济的发展,以及航运、捕鱼、石油开采、倾斜大量的沉积物等都给珊瑚礁造成了极大的损害。
此外,珊瑚因其本身的观赏价值成为国际交易的一个部分,导致每年有150万千克的珊瑚被采。人类已经直接或间接地毁掉了世界上珊瑚礁的5%~10%,如果不采取措施,按照目前的毁坏速度计算,在今后50年中,世界上大部分珊瑚礁都会消失,成为“沙漠化”的海底。
许多国家采取了不同程度的措施,国际珊瑚贸易得到了限制,有7处珊瑚礁被列为世界遗产而得到更好的保护,世界银行也有一些资金用于珊瑚礁的保护工作。但这些还远远不够,世界各国还必须携手合作来改善海水质量,以减少对珊瑚礁的侵蚀。此外,还必须放弃破坏性的捕鱼行为,实行保护性旅游,是沿海渔民确立公众的保护意识,提倡正确的捕鱼方式和鼓励以保护性的旅游获得收入,使他们把珊瑚礁看成是一个重要的生态系统和收入来源,而不仅仅是美丽的海底风光。