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 我国最大的珍珠贝------大珠母贝

  走进斑斓璀璨的珠宝世界,首先以柔和的光泽,迷人的色彩而将人们的目光吸引过去的便是珍珠。珍珠饰品雍容而不俗媚,俏丽而不轻浮,典雅中透着庄重,高贵而具东方诗韵。
大珠母贝  珍珠是贝类的产物,有很多生活于海洋或淡水中的贝类,如鲍鱼、蚌、贻贝、江珧、砗磲等,其贝壳内外套膜的部分细胞,有分泌角蛋白和碳酸钙的作用,交互重叠形成珍珠质层。如果受到进入体内的外来物质的刺激,这些分泌物就会不断地把外来物质包裹起来而形成具有光泽的圆珠体,即为珍珠。但是珍珠产量大,质量好的,则是海产的珍珠贝,其中又以大珠母贝所产的珍珠最大,而且色美、质优、光泽迷人。
  大珠母贝又叫白碟贝,是我国最大的珍珠贝,壳极大,一般为25厘米左右,最大的壳长可达32厘米,体重4~5千克。它的外形圆而稍方或近长方形,略扁平,看上去呈碟形。壳质坚实厚重,壳顶位于背缘前端,前耳小,后耳缺,鳞片层紧密,排列不规则,老年个体的鳞片常脱落,壳后缘鳞片游离状明显。左壳比右壳稍大而凹,壳面平滑呈暗黄褐色,具有淡褐色的放射肋,但不明显,壳内面为明显外露的银白色较厚珍珠层,边缘为金黄色或黄褐色的角质,非常美丽。在较大的个体中,珍珠层的边缘与壳边缘部之间有一条黄色带。铰合部的后端稍微突出,成体的铰合部比壳长为短。韧带宽厚,脱落后遗留一凹痕,有的个体凹痕内有褶。闭壳肌痕宽大,略呈肾脏形,外侧1/2处有一粗横褶,内侧2/3处加宽,痕面不平滑,有许多明显的横纹。它的软体部较大,前闭壳肌退化,后闭壳肌极为发达,位于身体的后方,闭壳能力甚强。肛门为舌形,末端极宽圆。
  大珠母贝为热带、亚热带物种,分布范围较狭窄,主要在印度洋和南太平洋沿海。在我国分布于海南岛、西沙群岛、雷州半岛沿岸海域。喜欢群聚栖息在珊瑚礁、岩礁沙砾等海区,以发达的足丝营附着生活。栖息地水流通畅,水深在10米以上,一般为20~50米,最深可达200米。适温范围在15.5~30.3℃之间,最适水温为24~28℃。
  大珠母贝雄雌异体,在成熟的个体中,雄性明显多于雌性。它还有性转换的现象,也曾发现过雌雄同体的个体。每年低温期过后,当水温回升时到20~25℃时,其性腺就开始发育,并随着温度的升高而达到性成熟。性成熟的雌性,遇到适当的刺激就能产卵。主要在5~10月进行繁殖,7~8月为盛期,10月以后性腺萎缩,生殖腺呈排空状态。产下的卵约需16~36天才能孵化出幼体。幼体的壳多为暗黑色,由于其壳的后缘末端突出,所以壳长比铰合部短而近似楔形,长到2厘米左右逐渐变圆,并变为黄褐色,生长鳞片明显。生长到一定大小时,生长就较缓慢,几乎是大量地分泌珍珠质,以增加其贝壳的厚度。
大珠母贝  大珠母贝属于滤食性贝类,食性较杂,饵料颗粒为500微米以上也能摄取。食物以硅藻类为主,也包括桡足类及其幼体、有机碎屑、双壳类盘幼虫、腹面类面盘幼虫、钙质骨针和其它原生动物等。
  大珠母贝在分类学上隶属于软体动物门、瓣鳃纲、异柱目、珍珠贝科。瓣鳃纲动物都是水生的种类,大部分为海产,全世界共有15000多种。主要特点是身体左右侧扁,左右对称,有从背部向腹面包被身体的左、右各一个外套膜和由这两个外套膜分泌的左、右各一扇瓣状贝壳,所以又叫双壳类;壳的背缘以韧带相连,两壳之间有1-2个横行的闭壳肌柱;头部因为长期在贝壳里不露出来,便完全退化;没有触角和感官,失去了作用,所以又称为无头类;外套膜内侧和躯干之间左右均有一个腔,称为外套腔;瓣状的鳃为1-2对,位于外套腔中;肉质的足很发达,两侧扁,一般越向腹面越薄,好像斧头的形状,故又称为斧足类;锋利的斧足适于挖掘泥沙,使其在泥沙之中生活;神经系统仍比较简单,但已有明显的神经节分化,大珠母贝由脑侧、脏、足三对神经节及其相连的神经索构成;消化道无口腔、颚片、齿舌及唾液腺等;肝脏发达,多为分支状;肠常迂回盘曲在内脏内;心脏为一心室二心耳,心室常被直肠穿过;肾一对,为后肾管形,一端管壁增厚,变为腺体部;大多数雄雌异体,生殖腺一对,开口于外套腔中;瓣鳃纲动物数量较多,不仅有可以生成珍珠的珍珠贝,还有贻贝、牡蛎、扇贝、蚶子、江珧、文蛤、蛤仔、西施舌、蛏子、蚌、岘等肉味鲜美,营养丰富的饿食用种类,是捕捞和养殖的主要对象,经济意义十分重大。
  大珠母贝因数量较少,价值较高,被列为国家二级保护动物。在瓣鳃纲中,还有真瓣鳃目、砗磲科的库氏砗磲被列为一级保护动物,蚌科的佛耳丽蚌被列为二级保护动物。
佛耳丽蚌,又叫白玉蛤,贝壳也很大,壳长可达12.8cm,壳高约7.4cm,壳宽4.4cm左右,在我国仅分布于广西。它的外形呈佛耳状或梯形,左右两壳相等,但两侧不对称。壳前端钝圆,后部呈钝角状。前缘短而弯曲,腹缘稍直,中部略凹入,后缘长而稍弯,向下倾斜,与腹缘相连成钝角。壳顶不突出,低于背缘最高点。壳的表面为黄褐色,没有光泽,具不规则的生长线,贝壳中部、后背嵴具有垂直的放射状纵肋是由瘤状结节形成的斜肋所构成。左壳有2个拟主齿和2个侧齿,右壳有2个拟主齿而仅有1个侧齿。它栖息于水质清澈,底质为砂石、卵石或岩石的山涧河流中,以微小生物及有机物碎屑为食。