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 数量稀少的瓣鳃纲动物——库氏砗磲

  砗磲在全世界共有5种,我国都产。其中库氏砗磲由于数量十分稀少,被列为国家一级保护动物。
库氏砗磲  库氏砗磲又叫大砗磲,最大的壳可达1.8米,重约250千克,是一种最大的贝类。一扇大的库氏砗磲贝壳,可作婴儿浴盆,花盆或猪食盆。两扇贝壳的闭合力量大得惊人,据说可以轻而易举地将船锚的铁链折断。贝壳很厚,略呈三角形,两壳相同。壳表面白色,十分粗糙,具有5条粗大的覆瓦状放射肋,生长轮脉明显,在贝壳表面形成弯曲重叠的皱褶。贝壳内面也为白色,但富有光泽,有与放射肋相应的肋间沟,铰合部狭长,两壳都有主齿和后齿各一个。主齿短,后侧齿弱。
  库氏砗磲栖息在热带海洋中珊瑚礁间的浅水环境里,以坚硬的足丝固着在珊瑚礁上,依靠海水把浮游生物带进体内,作为食料消化吸收。砗磲与一种虫黄藻有共生关系,它的外套膜边缘有一种特殊的叫玻璃体的结构,能够聚合光线,使虫黄藻大量繁殖,而虫黄藻则可为砗磲提供一部分养料。这种动物与藻类的特殊关系称为互惠共生。库氏砗磲在夏季繁殖,每年大约长5厘米,幼时生长较快,寿命很长,据说可以活上几百年。砗磲的外貌并不漂亮,但在海里张开贝壳时,体内色彩艳丽,不但有孔雀蓝、粉红、翠绿、棕红等鲜艳的颜色,而且还有形形色色的花纹,真是外丑内美!
  我国的南海诸岛中的西沙群岛地处热带,海洋中生活着各种各样的无脊椎动物,砗磲是软体动物中的一类。在西沙群岛,不仅岛屿的岸上还是海底礁盘上都可以见到砗磲。
  踏上岛后,沿着岛屿环行,似乎在那里只看到三种颜色:远处的是宽广的蓝色海水;在岛屿边缘,是白色的珊瑚砂起到镶嵌作用的;岛屿的中心是植物的绿色,也是岛上最有生命力的树木——抗风桐。
  从远处看珊瑚砂犹如在北方的冬季大地白雪覆盖,银装素裹,阳光散射在雪上晶莹闪烁,虽然沙上有许多突起的东西,但是还不能看得十分清楚。走进细看才可辨清是一大片白色的砗磲贝壳,大多数已经破损,尤其个体较大的,首先是边缘部分较薄,所以破损的都看不见了,最多的也是壳上最厚的部分,壳的顶部,薄一些的有10厘米,厚的接近20厘米,甚至30厘米。仔细看贝壳内层壳上的釉质已经没有了,同时也失去了光泽;有的还保留着玉白的颜色,说明贝壳离开水的时间不长,用手掰一掰,捏一捏,还可以掉下一些的白色的粉末,露出了壳的层次。为了仔细看一看壳的层次的厚度,我们从海边选一块10多厘米厚的壳顶部分,用锯剖开,壳的分层就看得十分清晰;这块10厘米厚的壳,约有16层,每层之间在一个点上厚薄均匀,十分接近,在同一层上不同点却不是均匀的,离壳顶部越近越厚,趋向边缘就越来越薄。这说明砗磲个体生长时不仅加长而且也加厚。每一层最厚的地方在4~6毫米,最薄的地方在3毫米左右。后来我将这块标本带回博物馆,让一些人猜猜看这是一件什么东西,竟没有人能猜的出,后来告诉他这是砗磲贝壳,他们都感到惊讶,谁能想到这是贝壳的饿一部分呢。
库氏砗磲库氏砗磲  潜水到海底也能看到砗磲在水下的生活情景。砗磲的蚌壳在水下有时张开的较小,只能看见的一个孔,一股水从里面喷出来,说明这是出水孔。有的露出斧足,还有的蚌壳张开的分大,两瓣壳完全张开,露出内脏团,在这里有一些小的珊瑚鱼自由的穿过。用小棍轻轻接触内脏团,壁壳肌立即收缩,蚌壳关闭。有时小棍撤出得慢了,就被蚌壳夹住。有的内脏团的颜色是丰富多彩的;多数是以红、绿、紫、黑的斑点的图案出现。有的幼小活体的砗磲贝壳外面也不是光滑的,不仅有深的沟,呈辐射状从壳顶向边缘辐射,而且在两沟的脊上生长线处有许多像鳞一样的结构翻起。它们多生活在浅海的礁盘上,或者称为潮间带。这里阳光充足,可以直射海底,各种藻类植物生长旺盛,成为砗磲等无脊椎动物生长的良好环境。砗磲的数量很多,在水下走路如不注意,还有被夹住的可能。一次,一在水中走路时,迎面打过一个浪,身子随着一晃,一只脚踩着了张开的砗磲,砗磲收缩,蚌壳夹住了脚,幸亏是一个小的砗磲,如果是大些的,这只脚则不堪设想。最后连带着鞋一起脱下,不得不打碎了蚌壳,才能摆脱困境,重新穿上鞋。这种对外来力的防御或抵抗是生物生存的一种本能的保护。
  在西沙群岛有3种砗磲一种砗豪。这3种砗磲是鳞砗磲、长砗磲及库氏砗磲。一种是砗豪,它与上面的砗磲是一个科——砗磲科,但不是一个属,砗豪属于砗豪属。
  鳞砗磲贝壳厚重坚实,壳的外形呈卵圆形,两个外壳相等,贝壳表面淡白色,最显着的特征是在贝壳的外面有4~6条强大的放射肋。肋上有翘起的像鱼鳞一样的鳞片,鳞砗磲的名称也由此而来。在水下生活珊瑚礁之间,贝壳大部分埋在珊瑚礁内,仅露出腹缘,贝壳张开时露出外套膜的颜色是红褐色的。
  长砗磲最主要的特征是贝壳的高与宽相比较长,贝壳外面的肋有5~6条,但是肋上的鳞片比鳞砗磲要小的多。在水中生活的环境与鳞砗磲相同,不同的是长砗磲在水下露出的外套膜的颜色是蓝色的。库氏砗磲的贝壳外面有5条肋。这个数量是固定的,肋上没有鳞片只是细细的纹路,这是区别前两种砗磲外壳最明显的特征之一。最大的特征是库氏砗磲贝壳是所有瓣鳃类中个体最大的。
  最值得一提的是砗豪,砗豪全世界只有一属一种,是印度洋和太平洋的特有种,我国的西沙群岛、太平洋诸岛、澳大利亚的大堡雕、昆示兰等地都有分布。
  砗豪的贝壳外形呈不相等的四边形或四边形,两个壳的大小相同在贝壳的外面有多条肋,肋上有许多不规则的刺状的突起,这是区别砗磲的最显着的特征。砗豪的生活环境与砗磲不同,它是生活在水底的砂中,所以在岸边水下见到最多的是砗豪。
  无论是砗磲还是砗豪它们的肉都是可以食用的,渔民经常干制,有的做成像今天我们吃的鱼干、牛肉干那样的食品,还有的渔民将砗磲的肉用来吊鲨鱼。砗磲的贝壳也可以作为礼品馈赠。总之,砗磲在人们的心中有很多的用处。